八角舷窗動感魅力 AP皇家橡樹系列發展歷史懶人包

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愛彼的皇家橡樹系列體現不鏽鋼與八角造型的創意交鋒,讓品牌五十年前撼動貴金屬圓錶的錶壇主流。而後超大格紋、大錶徑、加強防水與計時功能的皇家橡樹離岸型再出,又再掀起一陣大錶徑運動風潮,這樣的熱潮延續50年而不墜,也成為愛彼在錶壇上的經典代表。

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▲以愛彼第一座工廠改裝而成的品牌博物館,接待處的玻璃展示櫃擺放了品牌自1875年以來的品牌史料,而當中八角形的金屬筒與皇家橡樹腕錶介紹,足以見得品牌對其的重視與驕傲。

蘊含神聖、保護與力量的皇家橡樹
發生於1651年的英國內戰,當時尚未登基的英國王儲查理二世閃躲克倫威爾將軍派來追殺的騎兵隊,藏於一顆中空的橡樹之中得以倖存,因此他即位後便將此樹命名為「皇家橡樹Royal Oak」,橡樹也成為守護英國皇室的保護力量。身為當時海上霸權的英國,在1769年至1914年間更將四艘征戰各地的戰艦命名為"HMS Royal Oak",當中船艙的八角形舷窗不僅是一大特點,更深深啟發了已故製錶設計大腕Gérald Genta,為了要為愛彼設計出「一款前所未見的不鏽鋼手錶」,於1972年正式推出了「皇家橡樹手錶」。

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▲Royal Oak其實是1769年至1914年間英國皇家海軍的四艘戰艦名稱,堪稱為當時軍力與規模最大的軍艦,船艦上極具特色的八角舷窗激發了愛彼的靈感,取其力量與防水打造出全新的運動腕錶。

從戰艦八角舷窗延伸而來的八角錶殼造型,顛覆了當時貴金屬圓形錶款的主流市場,並以錶圈上以永遠呈對角的八顆六角螺絲妝點,開創零件做為錶款裝飾的先河,愛彼以繁複的加工工序,展現優美的鍊帶線條與細膩拋光而得的光采,讓不鏽鋼材質不只是耐操耐磨,更是質感獨具,也讓愛彼成功推升不鏽鋼運動腕錶價值,以3,300瑞郎的高單價打開不鏽鋼運動腕錶高端市場。如今皇家橡樹系列不僅是愛彼的王牌系列,更是錶壇經典中的經典,從不鏽鋼、貴金屬到成為展現愛彼材料能耐的伸展台,從基本走時到大複雜功能,完整且全面的發展更是出類拔萃。

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▲此為1972年愛彼推出的首款皇家橡樹手錶,兩針日期款式,設計顛覆當時手錶設計主流,3,300瑞郎的天價更成功打開不鏽鋼材質的高級運動手錶市場。

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▲設計大師Gérald Genta不照製錶牌理出牌,以八角形錶圈在當時非圓即方的腕錶設計中走出自己的路,永遠呈對角的八顆六角螺絲也推翻了機芯零件不能外露的金科玉律。

二十年淬煉的進化之作
雖說皇家橡樹系列以六層式錶殼結合八顆六角形螺絲充分強化了錶款防水、防潮與防震的性能,但是防水不過才50米,就運動腕錶的標準似乎稍嫌不足,因此1993年適逢系列發表二十週年,愛彼再延伸出「離岸型Offshore」腕錶,透過一圈封在錶背與鑲嵌玻璃溝槽的特殊油性橡膠,讓離岸型腕錶絕不離岸,運用錶圈的八顆螺絲得以貫穿錶面、玻璃溝槽、防水橡膠與錶背,讓錶款得以深潛百米。同時強化了錶款的防磁性能,在機芯外圍設置防磁罩,錶圈外圍加入一層以軟鐵製成的錶環,簡單來說,愛彼希望防止走時不受靜電干擾。並將原本在當時已屬特立獨行的39mm錶徑,再度放大至42mm的超大錶徑,在先前的大錶徑腕錶風潮先聲奪人。既然錶徑變大,面盤上的格紋也放大了尺寸,以Méga Tapisserie超大型格紋加以裝飾,展現面盤前所未見的清晰感與立體感。

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▲皇家橡樹系列腕錶以六層式錶殼,底蓋搭配8顆六角形螺絲,強化了錶款防水、防潮與防震的功能,1993年的離岸型手錶更進一步運用特殊橡膠,讓防水性能更為優異。

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▲離岸型腕錶除了運用橡膠外,亦加入錶冠護肩強化防水能耐,近來愛彼在按把上不只是使用橡膠而已,近代作品亦曾使用黑色陶瓷材質製作按把,大幅提升錶款耐用度。

為運動而生的皇家橡樹離岸型系列,以分秒必爭的計時碼錶做為主打,錶冠護肩的設計一來強化防水,二來也可讓按把更好操作。對於體育賽事支持更是不遺餘力,廣泛贊助賽馬、賽車、帆船等競速活動,並強化與高爾夫球、足球、網球甚至是板球等球類傑出運動員的交流,充分支持了如美洲盃帆船運動,贊助冠軍船隊Alinghi讓皇家橡樹離岸型優異錶款性能抵抗海上競技過程中的詭譎多變,或是與F1車手的密切合作,更為皇家橡樹離岸型融入了賽車元素的鮮明性格,展現皇家橡樹離岸系列矯健的身手、陽剛的魅力。

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▲Grande Tapisserie格紋裝飾是愛彼的獨家工藝,以品牌內部獨門機器在切出方塊時同時壓印出網狀格紋,只有在皇家橡樹系列才能看到,而離岸型則是以更霸氣的Méga Tapisserie突顯錶款陽剛型格。

同時皇家橡樹離岸型腕錶亦是愛彼展現多年製錶技術創發的最佳舞台,就像是2007年品牌首創開發出「鍛造碳」材質(Forged Carbon),兼顧了輕盈與堅韌兩大特質,為Alinghi船隊打造出皇家橡樹離岸型Team Alinghi鍛造碳計時碼錶,展現愛彼在材料科學的前瞻思維。

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▲2018 S.I.H.H.愛彼推出整體厚度僅6.3mm的超薄萬年曆,一舉寫下同類型腕錶最薄的新紀錄。

來到2018年,皇家橡樹系列最受矚目的新品要屬皇家橡樹RD#2超薄萬年曆,品牌總共花了五年時間,才總算研發出錶款搭載的枚5133機芯。在製作過程中,愛彼面臨的最大挑戰是要將三層機芯重新設計整合為一層,使其更輕薄,同時重新組合排列各項功能,使其更符合人體工學,並提升效率與堅固程度。最終5133機芯厚度僅2.89毫米,錶殼整體厚度則只有6.30毫米(比皇家橡樹超薄Jumbo錶還薄上約2mm),這令皇家橡樹RD#2躍升成為目前市場上最薄的自動上鍊萬年曆手錶。

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▲2022年換上新機芯,錶殼與鍊帶細節均經過微調的新一代Royal Oak “Jumbo”(16202)。

2022年適逢皇家橡樹系列問世的50週年,為此愛彼火力全開發表數款RO系列週年紀念錶,包括新一代Royal Oak  “Jumbo”(16202)、系列首見自動鏤空飛行陀飛輪、採鏤空設計的”Jumbo”超薄錶,另外系列中的長青款式如計時碼錶、三針錶紛紛推出富有50週年紀念款細節的新作,將其累積半世紀的工藝水準、美學等特色發揮到極致,從中也突顯AP當年獨排眾議推出不鏽鋼運動錶的前瞻遠見,正是因為品牌當年的堅持,因此市場才多了一款能與PP金鷹齊名的經典名作,也無意間塑造出愛彼史上最受歡迎的一款手錶人氣王。