潛水錶始祖到底是勞力士Submariner還是寶珀五十噚?

現代手錶和早期相比無疑有著長足的進步,除了機芯品質、精準度不斷優化,還有個很明顯的差別就在於防水性;在手錶剛誕生的年代,它是沒辦法碰水的,一旦手錶接觸到水分就像遇到了災難一樣,因為如果讓水氣進入到手錶內部,那麼對裡面的金屬零件會是一種影響深遠的慢性傷害。而眾所皆知勞力士在1926年開發的蠔式手錶可以視為手錶具備防水性能的開端,當時勞力士研發出具有高度密封性的錶殼,讓手錶碰到水不會如臨大敵般危急,尤其1927年在英國游泳女將Mercedes Gleitze佩戴蠔式手錶泳渡英吉利海峽且手錶還能安然無事後,更加確立了勞力士創作防水手錶的真材實料。


勞力士Submariner是潛水錶始祖?

然而要從防水手錶進化到潛水錶,這又是另一門學問了。防水錶可以確保佩戴者在游泳時手錶不會因為接觸到水分就報銷,但是如果人們需要到水下環境作業,那麼手錶光可以防水是不夠的,還需要考量到可以防水到多深的程度,以及它能否抵抗水下的高壓等等問題。現今我們談到潛水錶,名氣最響亮的非勞力士Submariner水鬼莫屬,甚至大家日後也開始把水鬼這個原本專門用來指稱Submariner的暱稱視為潛水錶的一種代名詞。的確,勞力士Submariner早在1953年就已經誕生,它在當年就具備單向旋轉錶圈以及防水100米等劃時代、專為潛水錶而設的規格,因此不少人會把Submariner視為現代潛水錶的始祖,但是事實真是如此嗎?


▲1950年代時任寶珀總裁的Jean-Jacques Fiechter佩戴五十噚手錶實際下潛至海底測試手錶性能。

寶珀五十噚誕生時間點稍早於Submariner

從一些歷史文獻資料中我們會發現,BLANCPAIN寶珀旗下的Fifty Fathoms五十噚手錶其實誕生時間還略早於勞力士水鬼。雖然不管是五十噚還是水鬼,帳面資料都顯示它們誕生於1953年,但是寶珀在1952年就已經製作出五十噚手錶,甚至當時品牌總裁Jean-Jacques Fiechter還實地戴著手錶去潛水,由此證明五十噚真的可以在水下環境中生存。而也就在品牌總裁率先「體驗」過手錶的能耐後,五十噚手錶才在隔年正式上市,開啟它超過一甲子的經典潛水錶傳奇。


▲五十噚最早是因應軍方要求而生,因此它的各方面機能都比當時市售手錶要更強更牢固。

五十噚誕生與軍用需求有關

至於五十噚之所以被開發的契機,除了和Jean-Jacques Fiechter本身是潛水愛好者有關之外,還跟法國海軍有段淵源。回顧1950年代,當時法國海軍積極成立戰鬥潛水軍團,因此他們需要為軍團成員添購夠強大的裝備確保水下任務順利執行。因此當時法國海軍派出Robert Maloubier上校與Claude Riffaud上尉為軍隊尋找合適的各種配備,其中也包含「能夠戴去潛水的手錶」這一項,他們起初找了一些錶廠,不過都沒能找到符合需求的手錶,後來寶珀接下了法國海軍的委託,促成品牌研發出五十噚這款潛水錶名作。

有了Robert Maloubier上校與Claude Riffaud上尉提供專業意見,加上Jean-Jacques Fiechter本身對潛水錶需求的瞭解,寶珀打造的五十噚手錶足以成為法國海軍戰鬥潛水軍團的合格裝備。由於五十噚先被法國海軍所採用,後續也引發美國、德國海軍跟進導入這款手錶作為軍隊配備的漣漪效應。


▲寶珀從大文豪莎士比亞的作品中獲得啟發,幫品牌首款潛水錶取了個頗有詩意的名稱——Fifty Fathoms。

“Fifty Fathoms”命名有深義

有的人可能會好奇,為什麼寶珀要將手錶命名為「Fifty Fathoms五十噚」,其實這典故有點詩意同時也和手錶本身的防水性能有關,原來Jean-Jacques Fiechter在研發手錶的過程中,從大文豪莎士比亞名作「暴風雨」的角色台詞中看到了兩句話深得他心——「五噚海底汝父深臥,骸骨已然幻化珊瑚。」(Full Fathom five thy father lies, of his bones are coral made.)噚是一種英制單位,一噚約等於1.8288米,寶珀當時開發的潛水錶防水性能達到百米,然而那個年代認為差不多90米已經是人類能下潛到水底的極限水準了,因此品牌決定將換算後約等於90米的50噚單位用來作為手錶名稱。


▲五十噚當年取得的各項專利設計,同時寶珀製作這款手錶時訂定的各項標準後續也成為ISO 6425等潛水錶規範參考的藍本。

五十噚具備的三專利四標準與ISO 6425潛水錶規定大致吻合

綜觀五十噚當年可以通過法國海軍的審核,與它別出心裁的精密設計有關,大體來說它擁有雙“O”形密封墊圈、螺旋底蓋“O”形環與單向旋轉錶圈等三項專利,另外寶珀也針對手錶的專業機能提出一些基礎的標準,包括面盤的易讀性(所以早期五十噚多半都是黑色面盤搭配白色刻度)、為了降低潛水員需頻繁旋開錶冠上鍊(也可能會加速手錶防水性能的耗損)而規定手錶要搭載自動機芯、具備一定的抗磁效果,此外當時五十噚潛水錶也都必須能確保具有100米的防水性能;對照防水能力也是100米的勞力士水鬼,水鬼則有蠔式錶殼、旋入式錶冠等專利,另外它也有單向旋轉錶圈等設計,看起來兩者的能力介於伯仲之間,但是若以國際標準化組織於1996年所公佈有關專業機械潛水手錶的定義(ISO 6425),可以發現寶珀在1953年替五十噚訂定的相關標準,到了40多年後大多數都與ISO標準相符,也因此有時有人會以「現代潛水錶濫觴」的角度來評價五十噚,這並非溢美之詞,而是有一定的依據。


▲水鬼與五十噚都是問世超過60年的資深潛水錶,目前在市場上各有各的支持者,也都是錶迷心中的一代經典之作。

誰才是水鬼王?

因此究竟勞力士Submariner和寶珀五十噚誰才是較早問世的「水鬼始祖」或「水鬼王」?單從上市時間而言,兩者差異不算特別多,頂多就是同年不同月發表而已,而若要論防水性能高於這兩款手錶的作品,其實更早以前就有品牌曾經辦到了,因此無論水鬼或是五十噚照理說都不會是史上第一款潛水錶,但是這兩款同年誕生的一時瑜亮,卻在往後60多年各領風騷——勞力士水鬼成了潛水錶作品最具代表性、人氣與買氣的經典,至於寶珀則是為現代潛水錶勾勒出一個標準雛形。憑心而論,兩者都有資格可以問鼎「水鬼王」的寶座,那麼它們究竟誰比較優?這或許又是一個見仁見智、永遠沒有標準答案的問題了。