為什麼一些頂級限量錶都愛用950鉑金?


常看到幾個高級品牌推出的限量款、紀念款或是高複雜款都不約而同使用比一般黃金、白金或玫瑰金更少見的「950鉑金」,所以久而久之看到鉑金錶殼就會先入為主覺得這一定是頂級錶或高價錶,然後有沒有想過為什麼錶廠喜歡採用鉑金製作比較高規格的錶呢,其實這跟鉑金本身的特性脫離不了關係。

鉑金一詞源自西班牙文

人類很早就注意到鉑金的存在,除了古埃及早已知悉其存在,前哥倫布文明亦有採用鉑金的記載。但在那之後又過了很長一段時間,鉑金才再受注視。鉑金的名稱(Platinum)源於西班牙文”Platina”,意指「細小的銀」,這是因為西班牙人於17世紀在南美洲首度發現這種未知的白色金屬,最初以為是銀,不過這種比銀稀有很多的罕見金屬後來的價值在當時簡直難以想像。


▲受限於金屬冶煉技術,能被用於飾品的純鉑金直到19世紀末才逐漸應用在鐘錶或珠寶作品上。

19世紀末才開始應用到珠寶或腕錶製程

18世紀鉑金開始被歐洲人發覺,當時它的物理和化學屬性引起科學家的興趣。但一直要到19世紀初,純鉑金才成功提煉出來。由於鉑金熔點極高(超過1,700°C),故人們到19世紀末才能充分掌握用以生產鉑金的複雜轉換技術,並於後來在珠寶和製錶中使用。


▲鉑金的密度高、重量重,但也相對柔軟,加工成型比起一般貴金屬更為不易,因此顯得珍貴。

鉑金有哪些特性

目前在全球各地,鉑金只可在少數地區開採到,例如南非和俄羅斯。鉑金屬於鉑系金屬(Platinoids),鉑系金屬亦包括鈀(Palladium)、銠(Rhodium)、釕(Ruthenium)、銥(Iridium)及鋨(Osmium),這些金屬時不時也會聽聞有錶廠拿來製錶,但比例上依舊是鳳毛麟角。鉑金堪稱世上最重且密度最高的金屬,它可從某些獨特的化學和物理屬性區分出來,例如出色的抗腐蝕性。但矛盾的是,鉑金也相對柔軟,富彈性,且柔韌易彎曲,這表示它的切削加工及拋光將會比其他金屬更加困難。


▲雖然與鋼、銀等常見金屬同為銀白色澤,但是鉑金光芒特別具有靈性,親眼見過都會自然被其所吸引。

鉑金迷人的關鍵點

儘管鉑金難以腐蝕,其閃爍光澤才是令鉑金有著特殊地位的原因。不論其完成部件或仍是半修飾原料,鉑金均綻放出靈氣活現的白色光芒。正因如此,在眾多金屬之中,鉑金往往成為珠寶匠的不二之選。其色澤使寶石散發出無與倫比的光芒,燦爛奪目。


▲勞力士不乏以鉑金製作錶殼的作品,品牌有時也會將鉑金與不鏽鋼組成「鉑金鋼錶」,此時通常錶圈會是鉑金材質。

人氣大牌勞力士也略懂鉑金

以人氣天王勞力士為例,他們家採用的950鉑金,含950(千分比)的鉑金量,一般亦加入釕元素。勞力士特別於部分蠔式腕錶中加入鉑金款式。錶迷一看便能識別冰藍色錶面的Day-Date或Daytona為鉑金款式。此外,鉑金亦用於 Yacht-Master鉑金鋼錶款的刻度錶圈和錶面,以及18ct白金Yacht-Master II的錶圈。而在鋼製和白金材質的款式方面,它們的Cerachrom錶圈也會夠過PVD技術,為刻度鍍上一層鉑金塗層,展現品牌用料紮實的製錶誠意。