手錶機芯為什麼非得要上油?


機械錶內部就好比持續運轉的複雜小型機器:在僅僅幾立方厘米的空間內,數以百計的獨立部件不斷轉動,當中包括游絲和齒輪。腕錶和跑車之間還有一個重要的共通點。一枚腕錶機芯可能包含數十個活動部件,互相不斷摩擦。由此引起的磨蝕會令微小顆粒脫落,因而阻礙精密機械的運作。車用潤滑油可防止高性能汽車的引擎產生磨損。同樣地,在高度精密的腕錶機械機芯中,約有50個位置需要塗上潤滑油,例如齒輪樞軸轉動的軸承。在發條盒內的主游絲、上鍊裝置和擒縱系統都需要添加潤滑油。若腕錶增設萬年曆等複雜裝置,需要潤滑的位置隨即會提高三倍。

一枚機芯會使用多少潤滑油劑量?

製錶師在上油潤滑的過程需要無比耐心、靈巧手藝和經驗,尤其是獨特和複雜的錶款。製錶師需把厚度少於0.1毫米的潤滑油分配器針尖引入細小容器中,把潤滑油滴進機芯的寶石軸承凹槽時,雙手要一直保持穩定。而這滴油的體積渺小到肉眼幾乎看不見。大致上來說,千分之一毫升的潤滑劑便足夠整枚腕錶機芯使用。

零件運轉壓力大 需要上油降低磨損

另一方面,腕錶機芯與汽車引擎另一截然不同之處就是速率。當高性能汽車推向極限時,引擎每分鐘的轉速高達8000次,腕錶機芯則「輕鬆」得多。其速率最高的齒輪——擒縱輪,每分鐘的轉速也不過才20次。然而儘管腕錶的速度較慢,但其表面壓力卻極高。這種情況有點像女性的高跟鞋:鞋跟越細,在鑲木地板留下的印痕便越深。所以,當只有零點幾毫米厚的樞軸壓向軸承時,所施加的壓力一點也不會比想像中少。

從天然古法到化學合成

以上種種特殊情況令腕錶的潤滑油需符合一系列的特別標準。直至1925年之前,錶界通常是透過烹煮牛腳脂腺來提取牛腳油,作為鐘錶潤滑劑的不二之選。但牛角油最大缺點是會隨時間而快速變質。所幸約在五十多年前,特殊化學工業界開始研發具特性的合成腕錶潤滑油。即使經過一段長時間,此等昂貴的高科技產品依然不會稠化或蒸發,並能抗腐蝕和抗氧化,成為現今腕錶所使用主流潤滑油。