喜歡勞力士迪通拿的人不可不知 「現代Daytona之父」René Besson

曾擔任勞力士技術研發總監的René Besson先生在2020年5月3日過世,享年87歲;這則消息之所以會引人注目不僅在於René Besson曾經擔任勞力士的要職,更重要的是,現今品牌的人氣明星錶款Daytona所搭載的4130機芯正是由Besson大力主導下所促成的產物。


目前4130機芯已經服役超過20年——足足佔據Daytona系列發展歷程的三分之一以上,也難怪催生4130機芯的大功臣René Besson會被有些人認為是「現代Daytona之父」,因為他賦予4130機芯夠強韌的品質,使其可以在全球持續長銷熱賣,成為品牌極具代表性招牌作品。


▲曾於1990年代擔任勞力士技術研發總監的René Besson於2020年5月初逝世,他任職於品牌期間最重要的貢獻即是主導現今Daytona計時碼錶4130機芯的開發計畫。圖片:hodinkee.com

René Besson在進入勞力士之前,曾經在ETA機芯廠的前身——Ebauches SA任職,他在這段資歷中最廣為人知的得意作品就是幫Ebauches SA協助CONCORD打造出全球最薄的石英錶Delirium,這款錶整體厚度僅1.98mm,寫下當時的世界紀錄,甚至到今天依舊是史上數一數二薄的手錶(寶格麗2022年發表的Octo Finissimo Ultra厚度僅1.8mm已經壓過Delirium,不過它們一個是石英錶、一個是機械錶,本質上還是有所差異)。René Besson在任職Ebauches SA的這段期間開發出許多電子錶的專利,但顯然他並非只會研究電子錶而已。


▲自2000年起換上新機芯、外觀也經過重新設計的Daytona計時碼錶。圖片:ablogtowatch.com

René Besson在1985年之後轉投勞力士旗下,最高就是升到技術總監的職位,而他在品牌旗下最重要的成就也就是主導了4130機芯的開發,事實上Besson在1998年離開勞力士,不過新一代搭載4130機芯的Daytona則是在2000年發表,看起來時間點有段落差,但其實4130機芯在Besson在勞力士任職期間便已經開發完成,而這也是他和品牌合作的最後一個研發計畫。


▲4130機芯並非採用傳統的水平離合裝置,而是利用垂直離合來啟動計時功能,使得計時功能的運作更精準到位。

之所以會催生出4130機芯,是因為René Besson認為過往Daytona主要仰賴Valjoux 72或ZENITH所製作的El Primero機芯,因此他希望勞力士可以自主生產計時機芯,Besson在日後受訪時回憶了這段過程,他表示當時品牌的研發團隊在計劃打造4130機芯前,他們是希望能將3130這枚基礎機芯的優點都移植到新的計時機芯上,並針對Daytona當時搭載的4030機芯進行重新檢視,將這枚機芯過往不夠完善的地方加以改進,例如4130機芯就改採垂直離合來取代水平離合,好處是可以降低計時組件因長時間接觸可能造成的磨損情況,也能改善計時功能在剛啟動時出現的指針跳動情況。


▲現今Daytona最熱門的不鏽鋼白面款式116500LN。

由於4130機芯在開發之初就做了完整的評估,使它的品質達到更令人滿意的境界,到現在一用就是20多年。雖然我們不一定都知道4130機芯是由René Besson主導開發的這段往事,但是我們肯定知道現代的Daytona對手錶愛好者而言擁有多麼難以抗拒的吸引力,如果你對於今日Daytona手錶的堅實品質感到讚嘆和推崇,那麼René Besson在當中所做出的重要貢獻也絕對值得我們向他表達最高敬意。